食物掉在地上之后能不能吃?

秋叶

2018-10-12

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  对于吃货来说,最大的灾难莫过于手中的美食掉到了地上,而此时,你会不会立马对它进行抢救:捡起来吹两口气,然后吃了它?在美国,统计显示70%的女性和56%的男性都会选择在5秒内将掉到地面的食物捡起并塞入口中,即传说中的「五秒法则」:只要你的动作够快,细菌就污染不到你的食物。

  然而,如果从科学的角度讲,人类的手速真的有可能比细菌更快么?很多学者对此进行了认真的研究。


  2003年时,Jillian Clarke的实验中显示,社会上普遍认可这种理论,同时女性比男性更有可能用嘴回收地板上的食物。而在食物中,饼干和糖果比蔬菜更容易被人类进行「抢救」。虽然Clarke当年只是个高中生,但她因为这项有趣的研究获得了2004年的搞笑诺贝尔奖。

  在2016年,新泽西州罗格斯大学的食品微生物学家Donald W. Schaffner带领自己的团队进行了一项为期两年的实验,进一步得出结论:人们捡起食物的速度根本比不上细菌黏上食物的速度。也就是说,五秒法则并不靠谱。


  Schaffner教授选择了不锈钢、瓷砖、木头和地毯4种地面材料,以及西瓜、面包、涂了黄油的面包和小熊软糖4种食物进行测试。

  他们在这些地面材料表面上放置了一些产气肠杆菌,并将各种食物从大约13厘米的高度扔到地面,同时还监测了四种食物与地面的接触时长:1秒以内,5秒,30秒,和300秒。

  时间、食物、地面材料三种元素共计组合了128种可能,每种组合重复了20次实验,共计产生了2560个测试结果。Schaffner教授对比结果发现,食物被污染几乎就是瞬间的事,食物同表面接触时间越长,沾染的细菌就会越多。

  当然,不同的地面材料在传播细菌数量方面也有着不同的效果,与瓷砖、不锈钢、木材相比,地毯传播细菌的比例要低得多。这是因为相比地毯,其他材料的表面更加光滑,与食物的实际接触面积也就更大。但同时要注意的是,这并不代表食物掉到地毯上更安全,因为地毯上细菌基数往往更大。

  而在食物种类方面,西瓜因为更为潮湿,所以污染率最高,软糖则因为比较干燥,相对最低。

  根据实验结果,从某种程度上来说,五秒法则的部分说法是正确的,那就是食物确实会随着时间变长沾染更多的细菌,但同时也别指望细菌会等待五秒后才向食物进发。所以狂丸的建议是,别管几秒,当食物掉到地面后不如走一条安全路线:忍痛扔掉,无论这件事发生在卧室,还是公共厕所。

  人们对于五秒规则的误解其实很大一部分原因来自人眼不能识别这些细菌,同样,由微观世界引发的常见食品健康问题还有:发霉面包中的干净部分,能吃么?

  相信大多数人都有过类似的经历,那就是当你想要吃一片面包时发现它的表面已经发霉了。于是出于勤俭节约或者长辈告诫,通常会将发霉的部分切掉,然后食用干净的部分。但不要以为看不到霉菌就万事大吉,事实上即使看不到,但它们依然存在。

  根据科技博主Science Insider的介绍,霉菌除了附着在面包的表面,还在其内部种下了一个根状网络,也就是说,其实你的发霉面包是长这样的:

  另外,美国农业部专家Marianne Gravely认为面包是一种软质食品,这种渗透会很常见。甚至只要一块面包发了霉,附近的面包也会被其污染,霉菌会将孢子释放到空气中,即使你看不到它们,它们也会感染其他面包。

  不仅如此,当这些霉菌入侵面包的时候,一些有害细菌也可能渗透到食物当中。而最好的做法则是将发霉的食物打包封口,一起扔掉。所以我们不难总结出一个结论,只要食物受到了污染,最好一口也别吃。

  不过话说回来,这些「不干不净吃了没病」想法都是哪来的?实验心理学家Hallman认为,在日常生活中,人们并不会总是会去评估风险然后作出决定,通常我们会依靠一种名为「启发法」的方式快速找到答案。人们看不到细菌、真菌,就会忽略它们的存在甚至危险,同时我们也会夸大食物的价值,说人话就是:巧克力这么好吃的东西我省不得扔。

  事实上这种自我经验式的举例是有缺陷的,和细菌战斗就像是一场俄罗斯轮盘赌,因为你根本不知道自己到底吃了什么。其实导致人生病的不是细菌数量,而是细菌或者真菌的种类,其中致泻性大肠杆菌、沙门菌、金黄色葡萄球菌,都会引发细菌性食源性疾病。

  就算真正引发了疾病也有可能被误解成其他病因,由饮食引发的疾病可以有不同的发病时间,从24小时到一周不等。也就是说你现在感觉腹中绞痛,很可能是因为你上周吃的东西有问题。但如果你坚持认为自己天赋异禀,百毒不侵,专家给出的建议是「至少先洗一下」。


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