“环境监测员”——神奇的植物

自由天空

2016-05-06

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  曾几何时,人类对于环境的认识是那么滞后,在肆意掠夺自然资源、破坏自然环境的时候,根本就意识不到由此将会带来的可怕后果。直到有一天,当肆虐的雾霾将天空完全笼罩,铺天盖地的沙尘暴无情地向我们袭来,身边的水源被一次次严重污染,人们才终于觉醒:环境保护已经到了刻不容缓的地步!

  你知道吗?面对后知后觉的人类,大自然中的一些植物正在痛心疾首。它们无法用声音向人类发出呐喊,只能用瘦弱的身躯时刻监测着环境质量,尽心尽力地去守护大自然。当危险降临时,它们不惜以牺牲自我的方式,来警醒人类要保护环境。下面,就让我们来认识三位恪尽职守的植物“环境监测员”。

  海菜花:水质监测员

  在四川和云南交界的万山丛中,有一个宁静而神秘的泸沽湖,那里不仅有独特的摩梭走婚文化,更有澄明透彻得令人沉醉的碧水。而最让游客印象深刻的,则是生长在这碧波湖水中的一种植物。这种植物白天顶着一朵洁白的小花,随波逐流地飘荡在水中,到了夜晚花朵闭合,它们又沉入水中酣然大睡,因此当地人称其为“水性杨花”。

  其实,水性杨花是一种执着而娇贵的植物,它对水质的要求相当严苛,喜欢温暖干净的水体,多生长在4米左右的深水区域。假如水体稍有污染,它就会成片死亡,直至绝迹。

  水性杨花的学名叫海菜花,又名龙爪菜,是水鳖科的一种多年生水生植物,因其茎干短缩,叶片基生,植株沉水,所以只能看见漂浮在水面上的点点白花,远远望去,宛如湖面上撒满了珍珠,煞是好看。海菜花的花期通常在5月至10月,但是在温暖地区全年均可开花。

  海菜花不仅花朵美丽可供观赏,它还是一种营养非常丰富的美味,在云贵两广等地,民间爱喝的“龙凤呈祥”汤,就是在腊猪骨熬制的汤中加入洗净不切的海菜花藤茎和煮化了的蚕豆米做成,其味道鲜爽甘香,食后能明目养肝、止咳化痰,尤其适合中老年人食用。另外,还可以用海菜花加火腿丁等各种辅料,制作成“龙袍加身”、“龙爪拱目”、“龙藤碧海”等各色菜肴,都具有很高的营养价值,尤其对心血管疾病与尿频有辅助治疗的作用。在云南的不少地方,人们还把海菜花当做一种美食来招待客人。很多餐馆也都能吃到凉拌的海菜花,小小一盘售价就要三十来元。

  海菜花是中国独有的植物物种,早些年,曾广泛分布于云南、贵州、广西和海南部分地区海拔2700米以下的湖泊、池塘、沟渠和深水田中。尤其是在云南省大小湖泊的浅水带,均有大量海菜花生长。之后,由于大量湖泊池塘遭受污染,加之对这种生物资源的过度开发,海菜花在许多湖泊相继消失。如曾经资源十分丰富的昆明滇池,如今早已难觅海菜花的踪影;而在大理的洱海,海菜花资源也正急剧锐减。如今,海菜花已被列为国家重点保护的珍稀濒危植物。

  正因为海菜花生长条件十分苛刻,尤其对水质污染极为敏感,只能生长在纯净的活水之中,因此人们常以是否生长海菜花来判别水体是否受到污染。环保部门则干脆将其称为“环保菜”,专门用它来监测水体环境的质量。

  松萝:大气监测员

  松萝这东西,现在我们已经不太能见到了。不过踏上云南迪庆的高原,步入香格里拉茂密的原始森林之中,你会惊喜地发现,在那些密密匝匝的参天大树上,至今仍披挂着无数曼妙的丝状植物,如帘似瀑,随风飘拂,煞是奇特。这,便是有着“大气监测员”之称的松萝了。

  松萝是一种非常特殊的植物,它寄生于树梢,无根无枝,似草非草,春荣秋枯,来去无踪,所以在《中国植物志》里,根本就没有关于松萝的任何记载。事实上,松萝是藻类和菌类共生的地衣体,属松萝科植物,又名女萝、松上寄生、天棚草、雪风藤、山挂面、海风藤、石丝线,可分为长松萝和节松萝两种。

  长松萝呈地衣体丝状,灰绿色,柔软,主轴单一,细长且没有分支,向下悬垂,最长可达1米以上;节松萝全体淡灰绿色,长丝状,全长通常10厘米至40厘米,成二叉式分支,枝体平滑,表面有很多白色环状裂沟,横断面可见中央有线状强韧性的中轴,由菌丝组成,有弹性,可拉长,其外为藻环,常由环状沟纹分离成短筒状。

  松萝分布于黑龙江、吉林、辽宁、陕西、江西、湖北、湖南、四川等省,多生于深山的老树枝干或高山岩石上,尤喜阴暗潮湿的林中,附生在针叶树上。松萝对生长环境的空气质量要求很高,一旦大气遭受污染,便会在短时间内迅速灭绝,因此人们通常称其为“大气监测员”。以是否有松萝生长,来判断大气质量的好坏,非常直观可靠。

  松萝不仅恪守着监测大气的重任,还以其身躯为人类防疾治病。其性味甘、平,有小毒。具有清热解毒、止咳化痰之功效。主治肺结核、慢性支气管炎。从松萝中提取制得的地衣酸钠盐能抑制白喉杆菌、结核杆菌、金黄色葡萄球菌等多种病菌,可用于治疗各种创伤口的感染、化脓性中耳炎、疮疖、淋巴结结核、乳腺炎、子宫颈糜烂、阴道滴虫等。

  除了特殊的药用价值,松萝还是理想的养兰基质。从前大气还没受到严重污染的时候,松萝在中原和北部地区都有广泛分布,人们会把松萝收集起来拿到花鸟市场去卖。因为兰花是娇嫩的植物,对基质要求特别高,既要很透气,又要保湿和干燥。而松萝仿佛天生就是为兰花而生的,扯一把晒干的松萝裹在兰花的根上,就可以起到既保湿又干燥的效果,直接放进花盆里,没有山泥也不要紧,既不用担心水浇多了烂根,也不用担心浇少了会干死,特别省心省力。

  葫芦藓:土壤监测员

  对于空气和水源的污染,大家可能会有比较直观的感受,而土壤污染则常常容易被人忽略。其实,土壤污染和空气、水源的污染一样,直接影响到人类的生产和生活。而当下我国的土壤污染程度,已经到了比较严重的程度。据环境保护部、国土资源部2014年4月17日发布的《全国土壤污染状况调查公报》显示,全国土壤环境状况总体不容乐观,总点位超标率为16.1%,部分地区土壤污染已经比较严重,其中镉、汞、砷、铅等无机污染物含量的超标率尤为严重。

  难怪乎,我们小时候经常可以在路边墙角见到的一种绿油油的苔藓,不知何时都已变得难觅踪迹了。还记得这种喜爱生长在阴暗潮湿环境中的苔藓植物,虽然没有枝叶,没有花朵,却会长出一根根很萌的芽孢,宛若一粒粒迷你的小葫芦,绽放在绿绿的小绒毯上,煞是可爱。没错,这种植物就叫葫芦藓,属于苔藓类植物,其植株非常矮小,通常仅有1-3厘米,仔细观察其实它们是有茎和叶的分化的,其叶又小又薄,无叶脉,呈卵形或舌形,倒是没有真正的根,只有短而细的假根,起固着植株的作用。葫芦藓是以孢子来进行繁殖的,而我们见到的那一粒粒迷你葫芦般的可爱小点点,就是它的孢子体孢蒴。

  葫芦藓是一种对环境质量非常敏感的植物,因为它的叶只有一层细胞,二氧化硫等有毒气体和土壤中的其他有害物质很容易从其腹背两面侵入细胞,从而威胁它的生存。所以,在污染比较严重的地方,就很难见到这种苔藓植物了。于是,人们就利用葫芦藓的这个特性,把它当做监测环境污染程度的指示植物。

  葫芦藓的分布范围极广,原本是在世界各地均有大量分布的,但是随着地球环境的日益恶化,尤其是土壤质量的下降,导致葫芦藓大批消失。但是作为一种颇具观赏价值的苔藓植物,葫芦藓仍然深受人们的关注和喜爱,用它来覆盖装点盆景和盆栽植物的裸露土壤,是盆景艺术中的重要手法。于是,在环境质量下降而导致大量自然葫芦藓资源锐减的情况下,许多盆景爱好者开始自己动手繁殖这种苔藓植物。

  繁殖一般在每年的中夏以后进行,这段时间葫芦藓的孢子体大量成熟,是最佳的采集时期。从野外用镊子选摘那些蒴柄已变成红色的葫芦形孢蒴,取其孢子体进行试管培植。待试管培植成功后,即可进行接种,二十几天后,葫芦藓的芽体逐渐长出,约1个月后,就能形成新的植株。当然,格外要注意的是,承载接种的土壤一定要是清洁无污染的,否则作为“土壤监测员”的葫芦藓是不可能繁殖成功的。

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